Лазерные принтеры

ОГЛАВЛЕНИЕ.

Введение 2

1. Устройство лазерного принтера 5

2. Программное обеспечение для лазерных принтеров 8

3. Методы улучшения печати 9

4. Классификация лазерных принтеров 11

Принтеры пришедшие на смену струйным

Принтеры для небольших рабочих групп

Монохромные принтеры для печати графики

Сетевые принтеры

Цветные лазерные принтеры

5. Совершенствование аппаратных средств 14

6. Расходные материалы к принтерам 16

7. Cписок используемой литературы 17


ВВЕДЕНИЕ.

Несмотря на наступление струйных принтеров господство лазерных устройств на рабочих местах в настоящее время не подлежит сомнению. По данным фирмы экспертов почти две трети всех применяемых в сфере бизнеса принтеров - лазерные. Причин объясняющих популярность лазерных принтеров много. В них используется апробированная технология зарекомендовавшая себя высокой надежностью; печать скоростная бесшумная и вполне доступна по цене ее качество в большинстве случаев приближается к типографскому.

Изготовители лазерных принтеров также не стояли на месте продолжая повышать скорость и качество печати добиваясь при этом снижения цены. В 1994 г. номинальное быстродействие типичного лазерного принтера было равно 4 стр./мин разрешение - 300 точка/дюйм при цене 800 долл. В 1995 г. мы стали свидетелями увеличения числа изделий печатающих со скоростью 6 стр./мин при разрешении 600 точка/дюйм и имеющих реальную розничную цену 350 долл. Более того два года назад механизмы обеспечивающие скорость печати 8 стр./мин были отличительной чертой устройств предназначенных для совместного использования рабочими группами. Новые модели с быстродействием 8 стр./мин стали вполне доступными и перешли в разряд персональных устройств; такой скоростью обладали 4 принтера из 17 рассмотренных в нашем обзоре а один из них стоил всего 500 долл. Каждые два-три года изготовители повышают скорость печати на 1 или 2 стр./мин. К концу десятилетия персональные лазерные принтеры возможно достигнут быстродействия 12 стр./мин.

Кроме того уменьшаются габариты лазерных принтеров - таким образом изготовители добиваются снижения цены и возможности установку их изделий на тесном рабочем столе. Одним из следствий этого зачастую становятся ограниченные по сравнению с крупногабаритными моделями средства для работы с бумагой. Входные емкости вмещают как правило не более 100 листов а карман для бумаги нередко одновременно предназначен и для ручной подачи листов - для этого надо сначала удалить из него стопу бумаги. Емкость выходных лотков тоже ограниченна - если принтер вообще оснащен таким приспособлением. У некоторых принтеров тракт подачи бумаги настолько извилист что поставщики не рекомендуют использовать машины для печати на липких наклейках.

Следуя примеру изготовителей струйных принтеров поставщики лазерных устройств тоже стремятся повысить ценность включая в комплект поставки программное обеспечение. Ряд рассмотренных нами принтеров поставляется со вспомогательным программным обеспечением в состав которого входят шрифты иллюстрации и справочные материалы.

Первое и самое важное из технологических новшеств - переход на принтерные архитектуры базирующиеся на использовании ресурсов ведущего ПК. Раньше в печатающих устройствах для формирования (растризации) выводимого на печать изображения как правило применялись языки управления принтерами. Лазерные принтеры подразделялись на две категории: работающие под управлением PCL (Printer Control Language - язык управления принтерами) компании Hewlett-Packard и PostScript фирмы Adobe. В струйных принтерах применялся в основном язык PCL или один из стандартных командных языков для матричных принтеров (таких как эмуляторы режимов Epson и IBM).

Преимущество такого подхода состоит в том что компьютер пересылает сравнительно компактные инструкции в контроллер принтера а контроллер затем преобразует их в изображение на странице. Таким образом передача системой достаточно сложных страниц происходит очень быстро; пока контроллер принтера занят интенсивной черновой работой (форматированием изображения) компьютер может вернуться к выполнению других задач. Недостаток - функции контроллера может выполнять лишь весьма совершенный микрокомпьютер с мощным процессором и большим объемом памяти. А это обходится недешево.

С появлением Windows новый подход стал вполне осуществимым. Прежде чем вывести на экран компьютера изображение документа или иные данные прикладная программа Windows должна создать их образ в памяти. Выполняется это с помощью GDI (Graphics Device Interface - интерфейс графических устройств) составной части системы Windows. Как оказалось такой же подход применим и к печати: если можно передать отформатированное изображение на экран то почему бы не переслать его на принтер?

Такой подход обладает рядом серьезных преимуществ. Главное из них - выигрыш в цене: GDI-принтер гораздо дешевле так как для него годится значительно менее интеллектуальный контроллер нежели для принтеров PCL и PostScript. Все операции по форматированию находятся в ведении компьютера. Кроме того вам будет легче добиться соответствия печатного изображения выводимому на дисплей потому что та же подсистема GDI что отвечает за вывод образа на экран форматирует его и для принтера. А поскольку сегодняшние компьютеры стали более мощными то вероятно у ЦП бывают и холостые циклы во время которых может выполняться такая дополнительная работа.

Данный подход не лишен и недостатков. Во-первых печатать на GDI-принтере можно только из программ Windows и Windows NT или из окна DOS в среде Windows. Пользователям OS/2 и убежденным приверженцам DOS следует избегать применения GDI-принтеров или для успешной работы поискать модель в которой реализована версия языка PCL. Метод GDI приводит к увеличению потока данных поэтому передача информации в принтер занимает более длительное время. Кроме того для печати в режиме GDI необходима выделенная системная память поэтому если вы выбрали этот метод возможно вам придется расширить ОЗУ вашего компьютера. Несмотря на фантастические скорости сегодняшних ЦП задача форматирования и пересылки в принтер данных GDI может существенно снизить производительность системы во время печати сложных документов.

От этих недостатков избавлено новое поколение машин появившихся на рынке; в соответствии с их гибридной архитектурой вычислительные нагрузки делятся между процессором ПК и упрощенным процессором принтера. Наиболее примечательным примером такого подхода в данном обзоре стал один из принтеров удостоенных отличия "Редакция советует" - NEC SuperScript 860 демонстрирующий благодаря новому описательному языку PrintGear фирмы Adobe и относительно простой плате контроллера хорошую производительность при конкурентоспособной цене. Более подробно архитектуры принтеров на базе вычислительных возможностей главного компьютера обсуждаются во врезке "Второе пришествие GDI".


Устройство лазерного принтера.


1.Генератор лазера

2.Вращающееся зеркало

3.Лазерный луч

4.Валики подающие бумагу

5.Валик подающий тонер

6.Фотопроводящий цилиндр

7.Узел фиксации изображения

Первый лазерный принтер был создан фирмой IBM в 1976 году так что в этом году исполняется 20 лет с момента создания первого лазерного принтера.

Так как же работает лазерный принтер? Прежде всего несколько слов о принципе действия. В лазерных принтерах используется электрографический принцип создания изображений (такой же как и в копировальных машинах Xerox).

Сердцем лазерного принтера является фотопроводящий цилиндр (organic photoconduction cartridge) который часто называют печатающим барабаном. С помощью барабана производится перенос изображения на бумагу. Он представляет собой металлический цилиндр покрытый тонкой пленкой фотопроводящего полупроводника обычно оксидом цинка или чем либо подобным. Поверхности этого покрытия можно придать положительный или отрицательный заряд который сохраняется на поверхности но только до тех пор пока барабан не освещен. Если какую либо часть барабана проэкспонировать то покрытие приобретает проводимость и заряд стечет с освещенного участка образовав незаряженную зону. Данный момент очень важен для понимания принципа работы лазерного принтера.

Следующей важной его частью является лазер и презиционно оптико-механическая система перемещающая луч.

Малогабаритный лазер генерирует тонкий световой луч отражающийся от вращающегося зеркала (как правило шестигранного) разряжает положительно заряженную поверхность барабана. Чтобы получилось изображение лазер включается и выключается управляющим микроконтроллером. Вращающееся зеркало разворачивает луч в строку на поверхности печатающего барабана. Все это вместе создает на его поверхности строку скрытого изображения в котором те участки которые должны быть черными имеют один заряд а белые противоположный. После формирования строки изображения специальный презиционный шаговый двигатель поворачивает барабан так чтобы можно было формировать следующую строку. Это смещение равняется разрешающей способности принтера и обычно составляет 1/300 1/600 дюйма . Этот этап печати напоминает построение изображения на экране телевизионного монитора.

Но каким образом на поверхности барабана появляется заряд необходимый для создания изображения? Для этого служит тонкая проволока или сетка называемая "коронирующим проводом". Но почему "коронирующий"? Дело в том что на этот провод подается высокое напряжение вызывающее возникновение светящейся ионизированной области вокруг него которая и называется короной и придает барабану необходимый статический заряд.

Итак на барабане сформировано изображение вроде статического заряда и незаряженных участков. Что дальше? Дальше барабан проходит мимо валика подающего из специального контейнера черный красящий порошок тонер . Частички тонера заряженные положительно прилипают только к нейтральным участкам отталкиваясь от положительно заряженных. Это похоже на то как на экране телевизора собирается пыль.

Небольшое замечание: здесь идет речь о принтерах типа Hewlett Packard LazerJet. Однако существует и другой метод формирования изображения. Он используется в принтерах Epson и других подобных использующих двигатель фирмы Ricon. В этих принтерах разряжаются участки которые должны быть белыми. В этом случае тонер заряженный отрицательно притягивается к положительно заряженным участкам барабана. Отпечатки изготовленные на таких принтерах имеют едва уловимые различия в качестве: при использовании первого способа достигается передача деталей а при работе со вторым более качественные черные области.

Следующим этапом является перенос тонера (а значит и изображения) на бумагу. Бумага вытягивается из подающего лотка и с помощью системы валиков перемещается к печатающему барабану. Перед самым барабаном бумаге сообщается статистический заряд с помощью еще одного коронирующего провода подобного тому что используется для подготовки барабана к экспонированию. Затем бумага прижимается к поверхности барабана. Заряды разной полярности накопленные на поверхности бумаги и на поверхности барабана вызывают перенос частиц тонера на бумагу и их надежное прилипание к последней. После переноса тонера бумага покидает поверхность барабана.

При этом валики продолжают перемещать бумагу к выходному лотку принтера. Следующим звеном принтера встречающего бумагу с изображением на этом пути является узел фиксации изображения. Тонер содержит вещество способное легко плавится. Обычно это какой-нибудь полимер или смола. При нагревании до 200-220 градусов и повышении давления порошок расплавляется и намертво соединяется с поверхностью бумаги. Только что вышедшие из принтера листы теплые а слишком нетерпеливый пользователь хватающий появившийся листок рискует обжечь пальцы.

Далее бумага протаскивается к выходному лотку. При этом если листы выводятся напрямую верхним в стопе отпечатков оказывается последний лист. Многие принтеры однако переворачивают бумагу лицом вниз складывая стопу в правильном порядке то есть верхним будет первый лист нижним последний.

Отпечаток готов осталось не рассмотренной последняя важная позиция очистка барабана. При переносе изображения на бумагу не все частички тонера прилипают к ней и небольшое количество их остается на барабане. Для этого на него подается электрический заряд барабан очищается и готов к печати следующего листа.

Важным является устройство управления как правило микроконтроллер на базе микропроцессора. Контроллер обслуживает порты оперативную память осуществляет диагностику принтера выдает сообщения на панель управления эмулирует различные стандарты подключения и конечно выдает десятки сигналов управляющих всеми узлами принтера.


ПРОГРАМНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ ДЛЯ ЛАЗЕРНЫХ ПРИНТЕРОВ.

Первые лазерные принтеры появившиеся в 1984-85 годах были столь сложны что разработки приемлемого программного обеспечения пришлось дожидаться почти два года. До этого времени единственным способом по лучения доступа ко всему множеству технических возможностей новых принтеров являлось использование специальных команд последовательностей символов один вид которых вызывал страх у неискушенных пользователей. Первые программы решив в какой то мере проблемы распечатки текстов не позволяли пользователю вычерчивать прямые линии или прямоугольники наносить тени или показывать оттенки а также использовать для распечатки текстов различные гарнитуры шрифты. Поэтому появилось несколько основных стандартов обмена с принтерами и программные драйверы для работы в этих стандартах. Два наиболее значимых язык PCL фирмы Hewiet Packard и язык PostScript разработка фирмы Adob.

Эти стандарты скорее дополняют друг друга чем конкурируют между собой. Первый отличается тем что работает с побитыми шрифтами и растрированной (еще в компьютере) графикой. Это позволяет работать только со шрифтами ограниченного размера (так как шрифты больших размеров требуют значительных объемов оперативной памяти в принтере). Другой сложностью является то что каждый кегль шрифта должен разрабатываться отдельно. Второй язык позволяет работать со шрифтами кеглем от 1 до 999 пунктов так как используются математические описания формы букв конкретное расположение точек на отпечатке рассчитывается в принтере. Коме того графическое изображение также описывается математически а принтер оптимальным образом строит результирующее изображение. PostScript оставляет простор для качества он позволяет работать с любым разрешением выводное устройство всегда стремится полностью использовать свои возможности. Недостатком является то что разработка шрифтов является значительно более трудоемким делом.

Среди лазерных принтеров имеются два основных типа: совместимые с HP LaserJet фирмы Helett Packard и "понимающие" язык PostScript разработанный фирмой Abobe. Бывают и такие принтеры которые не "понимают" ни языка LaserJet ни языка PostScript но тогда вместе с ними обычно поставляются программы эмулирующие LaserJet или PostScript. Эмуляция как правило замедляет печать на принтере в несколько раз особенно при выводе рисунков поэтому покупать подобные принтеры вряд ли целесообразно.

Принтеры понимающие язык PostScript обычно в полтора два раза дороже чем эквивалентные по производительности принтеры типа Laser Jet. Впрочем практически все современные принтеры типа можно оснастить PostScript картой она стоит от 250 до 1000 дол. но еще не менее 300 дол. надо будет потратить на добавление в принтер необходимой для использования PostScript карты


МЕТОДЫ УЛУЧШЕНИЯ ПЕЧАТИ

Лазерные принтеры постепенно становятся все более распространенными. И качество не является единственным фактором благодаря которому это происходит старенький игольчатый принтер со свежей лентой тоже дает вполне чистое и сочное изображение с обилием деталей. Исходя из этого при выборе принтера следует ориентироваться еще и на требуемую скорость печати возможности использования шрифтов и работы с графикой на удобство использования и комфортность работы конечно на цену и стоимость эксплуатации тоже. У каждого типа принтеров есть свои особенности касающиеся типов используемой бумаги интерфейсов управления и т.д. Но качество и скорость все же остаются основными факторами. Наиболее известными на сегодняшний день принтерами являются принтеры фирмы Helett Packard (как в нашей стране так и в мире). Так сложилось что эта фирма сейчас продает такое количество принтеров что ни одна из сильных в этой области фирм таких как Epson LaserMaster QMS Texas Instruments Printware Data Products или Star не может даже приблизится к ней. Видимо одна из причин в том что НР первой сделала коммерческий лазерный принтер в 1984 году.

Вероятно популярность принтеров НР привела к тому что многие фирмы конкуренты выпускают принтеры внешне очень похожие на изделия Нelett Packard. Но это не означает что они "содраны" вовсе нет. Просто сердцем всех этих аппаратов является печатающий механизм (по английский engine по-русски обычно привод) фирмы Canon. Он определяет компоновку принтера его размеры скорость печати и разрешение тип используемых расходных материалов максимальное поле печати. Но при всей своей схожести каждый из них имеет индивидуальные особенности ведь всю электронную начинку изготовитель делает самостоятельно он определяет какие шрифты будут установлены в принтер и как они будут обслуживаться какие принтеры можно будет эмулировать. И самое главное как принтер будет формировать страницу то есть как быстро печатать.

В 1990 году Hewlett Packard выпустил серию принтеров LaserJet III которая использовала технологию улучшенного расширения (RET Resolution Enhancement Technology). После этого все ведущие изготовители лазерных принтеров стали быстро догонять лидера выпуская новые модели своих принтеров с методами печати обеспечивающими аналогичное качество. (Одно замечание даже несколько лучшую технологию на таких же приводах уже довольно давно используют фирмы Laser Master и QMS но их принтеры предназначены скорее для профессионалов чем для рядового покупателя. Поэтому технология стала широко известной лишь в 1990 году.)

Суть ее в следующем. Когда лазер строит изображение на светочувствительном барабане он делает это построчно. Каждая строка это по ворот барабана на 1/300 (1/600) дюйма (и сдвиг бумаги на тоже расстояние).

Страницы: 1 2