Собольщиков В. И.

Собольщиков Василий Иванович - архитектор и библиофил родился в Витебске в 1813 г. Окончив курс наук в местной гимназии служил в Витебском губернском правлении.

Прирожденная любознательность влекла его однако из провинции в столицу. Поэтому в 1830 г. он перешел на службу в Санкт-Петербург и в свободное от служебных занятий время принялся без наставников изучать иностранные языки и читать научные книги. Для того чтобы делать последнее с большим удобством он после долгих стараний попал на службу в императорскую Публичную Библиотеку. С тех пор его деятельность до самого конца жизни была посвящена этому учреждению.

Начальство Библиотеки высоко ценило усердие и познания Собольщикова и пользовалось ими когда дело шло о каких бы то ни было преобразованиях во внешнем или внутреннем ее устройстве. Так между прочим было им организовано в ней по мысли гр. М.А. Корфа обширное отделение иностранных сочинений о России.

В первое время по переселении своем в Санкт-Петербург Собольщиков посещал в качестве вольного слушателя классы Академии Художеств и изучал в ней архитектуру под руководством профессора Мейера; приобретенные таким образом сведения по этой отрасли искусства пополненные впоследствии через чтение специальных книг и изучение замечательных построек в соединении с изобретательностью и даром применять средства к данным случаям сделали Собольщикова одним из лучших архитектурных техников. Свои познания и труды по части строительного дела он прилагал на пользу опять-таки Публичной Библиотеки.

Им возведена в ней читальная зала в отношении обширности могущая считаться третьей в Европе (после парижской и лондонской); после пожаров свирепствовавших в Санкт-Петербурге в 1862 г. он капитально перестроил почти все здание Библиотеки с целью обеспечить ее от огня.

После поездки своей в 1858 г. в чужие края он издал сочинение "Обзор больших библиотек в Европе" где изложил наилучший способ содержать и каталогизировать значительные книгохранилища и предложил весьма удобную для того систему доныне принятую в Публичной библиотеке. В 1865 г. вышло в свет другое сочинение Собольщикова "Печное мастерство"; здесь между прочим он предложил новое устройство печей модели которых доставили ему почетный отзыв на парижской всемирной выставке 1867 г. В 1870 г. он напечатал рассуждение о том что должно делать в домах для уничтожения сырости.

Кроме упомянутых сочинений Собольщиков поместил в газетах и журналах немало статей и заметок популяризируя в них архитектурные сведения особенно такие которые имеют вообще значение для удобства и здоровости жилищ в северном климате.

В последнее время Собольщиков состоял в Публичной Библиотеке ее архитектором и хранителем отдела изящных искусств. С 1858 г. он был почетным вольным общником Академии Художеств. Умер в Санкт-Петербурге в 1872 г. не дожив лишь нескольких недель до открытия здания римско-католической духовной консистории построенного по его проекту с обширной церковью романского стиля.