Лаос 2

аос относится к странам Юго-Восточной Азии. Он расположен на полуострове Индокитай и занимает территорию 236,8 км2. Протяженность Лаоса с севера на юг составляет 1700 км, с запада на восток - 500 км в самой широкой части и 140 км в самой узкой. Страна граничит с Китаем на севере, с Вьетнамом на северо-востоке и востоке, с Камбоджей на юге, с Тайландом на западе, с Мьянмой на северо-западе. 

Лаос - преимущественно горная страна со средневысотными хребтами и плато. На севере преобладают горы с высотами 1500 - 2000 м. В центральной части Лаоса расположено плато Сиангкхуанг высотой около 1200 м, к югу от которого поднимается самая высокая гора страны Биа (2819 м). На юго-востоке находятся горы Чыонгшон, которые сменяются невысокими плато, уступами обрывающимися к широкой долине Меконга. На крайнем юге страны находится обширное базальтовое плато Болавен со средними высотами до 1200 м. 
Главной рекой страны является Меконг, по которой проходит большая часть ее границы с Таиландом.

Протяженность Меконга на территории Лаоса составляет 1850 км. Большинство остальных рек относится к бассейну Меконга. Наиболее крупные из них - Тха, У, Лик, Нгум, Бангфай, Бангхианг, Дон, Конг, Тхэн. Реки являются основным средством сообщения, однако судоходство на многих из них ограничено из-за многочисленных порогов и водопадов. Меконг судоходен на протяжении 500 км от Вьентьяна до Саваннакхета, где ширина реки достигает 1,5 км.

Столица - Вьентьян.

Климат

Лаос относится к зоне субэкваториального муссонного климата. В зависимости от условий увлажнения и температурного режима выделяется три сезона. Сезон с мая по октябрь - влажный и жаркий, с ноября по февраль - прохладный и сухой, с февраля по апрель - сухой и жаркий. В зависимости от высоты местности сильно различается и температура.
Осадки по территории страны распределены неравномерно: в горных районах за год выпадает до 3500 мм, а на равнинах - 1000-2000 мм. Самым дождливым временем является лето, когда за один месяц может выпасть от 300 до 500 мм осадков. За всю зиму выпадает не более 20 мм.
Лучшее время для посещения
Лучшим временем для посещения Лаоса является сухой период с ноября по апрель. Однако с марта по май может быть довольно жарко, столбик термометра в это время нередко поднимается до +35...40 градусов. Зимой в северных районах прохладно, но дневная температура редко опускается ниже +15о. Некоторые туристы приезжают и в сезон дождей - с мая по октябрь, так как в этот период больше возможностей для поселения и жилье обходится дешевле.

Растительный и животный мир

Большая часть территории Лаоса покрыта лесами. На севере это вечнозеленые влажные леса с преобладанием магнолий, лавров, лиан и папоротников. Выше 1500 м они сменяются смешанными хвойно-широколиственными лесами с дубом, сосной, каштаном.
На плато центрального и южного Лаоса доминируют светлые муссонные листопадные леса с тиком, шореей, диптерокарпусом, лагерстремией, зарослями бамбука.

В долинах южного Лаоса и на склонах гор Чыонгшон произрастают вечнозеленые влажные тропические леса из диптерокарповых (яны, такьян и др.), пальм, плодовых деревьев, бамбука, древовидных папоротников. Буйно растут лианы. В лесах встречаются также дикорастущие бананы, хлебное дерево, дуриан. В районах недостаточного увлажнения распространены высокотравные саванны. 
В животном мире Лаоса представлены слоны, обезьяны (макаки, гиббоны и др.), из хищников - тигр, леопард, мраморная пантера, малайский и белогрудый медведи, местами встречаются пальмовая куница и болотная рысь; из копытных - быки (бантенг и гаял), буйволы, олени, кабаны, из пресмыкающихся - ящерицы, кобры, питоны и другие змеи.

В стране обитает множество птиц, наиболее часто встречающимися представителями которых являются попугаи, павлины, фазаны, голуби, утки.

Полезные ископаемые

В Лаосе имеются значительные запасы ряда полезных ископаемых. В настоящее время разведаны залежи оловянной руды. Согласно оценкам, запасы железной руды в Лаосе составляют две трети всех ресурсов Юго-Восточной Азии. Разведаны также месторождения медной руды, каменного угля, свинца, цинка, сурьмы, гипса, марганца, известняка, поташа, поваренной соли, платины, драгоценных камней (сапфиров, рубинов и др.). Многочисленны аллювиальные россыпи золота и серебра. Ведется разработка месторождений оловянной руды, золота, драгоценных камней.

История
Первые поселения на территории страны появились 10 тыс. лет назад.

В последующие века земли Лаоса переходили из рук одних завоевателей в руки других. В IV и V вв. это были китайцы с севера, в VII в. - кхмерское государство Ченла, в IX в. - Ангкорская держава.
В VII в. начинается переселение тайских племен, в том числе и будущих лаолум. С VIII в. сильное влияние на поселенцев Лаоса начинает оказывать Индия, что выразилось в широком распространении среди них буддизма. В 80-х гг. XIII в. территория Северного Лаоса вошла в состав тайского государства Сукотаи.

В 1353 г. лаосские княжества на территории современного Лаоса и Восточного Таиланда были объединены правителем Мыанг-Шва Фа Нгуном в единое централизованное государство Лансанг - одно из крупнейших государств Индокитая. Лансанг часто вступал в военные конфликты с Аюттаей и бирманскими государствами.
В 1707 г. государство распалось на княжества Луанг-Прабанг и Вьентьян. XIX в. стал периодом политической борьбы за территории Лансанга. После захвата Францией Вьетнама и подчинения ею в 1863 г. Камбоджи, Лаос попал в сферу притязаний французских колонизаторов. В этот период объединенные территории получили название Лаос.
До 1950 г. страна пробыла в составе французского Индокитая, за исключением короткого периода японской оккупации во время Второй Мировой войны. Полную независимость Лаос получил в 1953 г., но в это время наметился конфликт между роялистами, нейтралами и коммунистами. В декабре 1975 г. была создана Лаосская народно-демократическая партия. Политическое устройство

Лаос является социалистической республикой.

Глава государства - президент. Президент также является Верховным главнокомандующим. Законодательная власть в стране принадлежит однопалатному Национальному собранию.

Население

Население Лаоса составляет 5,5 млн. человек. В стране насчитывается около 70 народностей и племён, которые объединяются в три большие группы - лаолум или низинные лао (50% населения), лаотенг или верхние лао (30%) и лаосунг или вершинные лао (около 15%).
Официальный язык
Официальным языком Лаоса является лаосский. Отдельные народности и племена разговаривают на диалектах лаосского, близких к тайскому языку. Также употребляются английский, французский и вьетнамский.

Религия

Народы группы лаолум исповедуют буддизм тхеравады, являющийся наиболее распространенной религией, которую исповедуют 60% населения. Религии групп лаотенг и лаосунг различны - от традиционных христианства и конфуцианства до анимистических верований.
Транспорт

Лаосские авиалинии связывают Вьентьян с Luang Prabang, Xing Khuang, Huay Xai, Savannakhet, Pakse, Sam Neua, Udomxai и Luang Nam Tha.
С помощью иностранных государств в Лаосе удалось организовать сеть дорог, однако многие из них не имеют асфальтового покрытия. Главной магистралью страны является шоссе номер 13, связывающее Луанг-Прабанг и юг страны. Между провинциями и в их пределах основными видами транспорта являются автобусы и грузовики, однако не до каждой провинции можно добраться общественным транспортом. Типы автобусов варьируются от переделанного грузовика со скамейками до больших современных автобусов с кондиционером.
Альтернативой автобусному сообщению является речной транспорт. Основными водными артериями, использующимися для перевозок, являются реки Mekong, Nam Ou, Nam Khan, Nam Tha, Nam Ngum и Se Don. Железных дорог в Лаосе нет.
По городу можно передвигаться на тук-туках. Такси можно нанять как на отдельную поездку, так и на целый день.

Виза

Визу для поездки в Лаос можно получить в посольстве страны в РФ или по прибытии при пересечении границы. Оформление визы по прибытии занимает 20 - 30 минут. Выдаваемая в этом случае виза является однократной и действует 2 недели, но ее можно продлить еще на 15 дней во Вьентьяне в иммиграционной службе. 

Деньги

Национальной валютой Лаоса является кип. В одном кипе 100 аттов.
Повсеместно принимаются тайские баты и доллары США. Ими можно расплачиваться на рынках, в магазинах и отелях. Кредитные карты Visa и Mastercard принимаются только в крупных ресторанах, гостиницах и магазинах Вьентьяна, дорожные чеки обналичиваются только в крупных гостиницах и в банках.
Курс: 10778 Лаосский Кип (LAK) = 1.35 USD (23.01.2011).

Кухня

Кухня Лаоса во многом похожа на кухню Таиланда. В ней используется много приправ, а основными составляющими блюд являются рис, свинина и курица. Также часто используются свежие овощи, пресноводная рыба и утка. Среди ингредиентов и приправ наиболее распространены лемонграсс, чили, арахис, кокосовое молоко, имбирь и экзотическое paa daek или забродившая рыбная паста. Одно из наиболее традиционных лаосских блюд называется laap, представляющее собой смесь из рубленого мяса или рыбы, лимонного сока, мятных листьев и других специй. Другим популярным блюдом является tam mak hong - салат из зеленой папайи, лайма, чили и рыбной пасты, иногда добавляют арахис или томаты. Лаосские сладости чаще всего готовятся из клейкого риса и кокоса и заворачиваются в банановые листья.
Из напитков в этой стране стоит попробовать местное пиво, рисовую водку. Лаосский кофе, выращиваемый на плато Болавен, является одним из лучших в мире. Обычно он подается в стаканах с сахаром или сгущенным молоком. Сafe nom yen - это холодный кофе со сгущенным молоком поверх слоя льда. Во всех кафе подаются соки из лимона, апельсина, кокоса, сахарного тростника, а также всевозможные фруктовые коктейли.
В Лаосе широко распространены тайские, китайские и вьетнамские блюда.

Полезные мелочи
Как и в большинстве стран Юго-Восточной Азии, в Лаосе существуют некоторые общие правила, которых необходимо придерживаться.

Старайтесь делать все, как лаосцы, и помните: нельзя прикасаться или гладить людей по голове, не сердитесь на людей и не носите слишком открытую одежду.
Национальные особенности

Из всех азиатских народов, которые исповедуют буддизм и для которых гостеприимство и доброжелательность являются необходимыми чертами характера, в лаосцах эти два качества проявляются с наибольшей силой. Жители этой страны ко всему относятся спокойно, приветливо и с улыбкой.

Туризм, виды туризма

ЭКСКУРСИИ
Наиболее популярными местами посещения в Лаосе являются Вьентьян, его столица; Луанг-Прабанг, древняя столица; Пхонсаван с его Долиной Кувшинов; храм Пу Чампассак недалеко от Паксе; провинция Луангнамтха, где сочетаются горы, тропические леса с богатой флорой и фауной и традиционные поселения местных жителей.
ЭКОТУРИЗМ
В Лаосе сохранились одни из самых древних экосистем в Юго-Восточной Азии, которые не подвергались воздействию человека. Было посчитано, что примерно половина всех лесов в стране является первичными. В добавление к разнообразию лесной растительности в стране обитает большое количество животных. Леопард, тигр, яванский мангуст, антилопа, малайский солнечный медведь, азиатский черный медведь, гиббон - далеко не полный список представителей фауны Лаоса. На юге Лаоса в дельте Меконга есть остров Дон Кхон, совершив экскурсию к южной части которого с декабря по май, можно полюбоваться пресноводными дельфинами. В Лаосетакже обитает множество местных и перелетных птиц. 
В провинции Luang Namtha леса охраняются государством. Здесь встречаются бантенг, азиатская дикая собака, гиббон, пятнистый леопард. В провинции Bokeo самым популярным маршрутом является путешествие на лодке по Меконгу до Лаунгпрабанга. Вдоль реки расположено множество деревушек и живописных холмов, по которым можно совершить пешие походы.
В провинции Oudomsay расположено несколько водопадов. Также здесь можно увидеть покрытые густыми лесами холмы, посетить деревни горных племен, покататься на лодке.
Luang Prabang - провинция, славящаяся турами по рекам, водопадами, пещерами, селениям горных племен. Пещерами также известны провинции Huaphanh и Khammouane. В Xieng Khouang расположены высочайшие горные пики Лаоса.
В провинции Vientiane создана особая зона охраны биоразнообразия Nam Ngum. На ее территории находится озеро Nam Ngum Dam, образовавшееся в результате строительства гидроэлектростанции. В провинцииChampassack в дельте Меконга можно увидеть пресноводных дельфинов. Также здесь популярны экскурсии к водопадам и туры на лодках по Меконгу.
В провинции Salavan создана природоохранная зона Phu Xieng Thong. Она занимает площадь около 1000 км2, на которой охраняются большое количество диких животных.
ПЕЩЕРЫ
Посередине между Вьентьяном и Луанг-Прабангом расположен Ванг-Виенг - рай для спелеологов и просто любителей побродить по пещерам. Пещера Tham Chang находится в 2 км от центра города, часто до нее добираются на велосипеде. Из пещеры открывается вид на город и окрестные рисовые поля. Она хорошо освещена, а под ней находится несколько естественных бассейнов.
К северу от Ванг-Виенга находится пещера Tham Phapouae. Она имеет очень большую протяженность и местами очень узка.
К югу от города на противоположном берегу реки расположена пещера Tham Poukham, до которой можно добраться как на велосипеде, так и пешком. Внутри пещеры находится статуя спящего Будды.
В 12 км к северу от города недалеко от деревни Tham Xang находятся пещера Tham Xang или Слоновья пещера. Она получила свое название благодаря сталактиту к форме головы слона. Внутри находится множество статуэток Будды, отпечаток его ноги, а также небольшой естественный бассейн, в котором можно поплавать. 
РАФТИНГ
Мест для занятий рафтингом в Лаосе множество. Один из наиболее популярных маршрутов проходит по Меконгу. В районе Вьентьяна также можно заниматься рафтингом на реках Nam Lik и Nam Ngum.
К северу от столицы расположена река Нам Сонг (Nam Song). Она протекает по живописной местности с карстовыми пещерами и обширными рисовыми полями.
В районе Луангнамтха находится река Nam Нa, по берегам которой можно увидеть небольшие живописные деревни и охраняемую государством природную территорию Nam Нa.
Наиболее впечатляющим является рафтинг по реке Nam Fa, где встречаются многочисленные пороги, а также можно полюбоваться впечатляющей флорой и фауной страны. Путешествие начинается в городе Vieng Phoukha и длится 4 дня. 
ТЬЮБИНГ
Тьюбинг или сплав по реке на резиновом кольце распространен во многих районах Лаоса, однако наиболее впечатляющим он является в Ванг-Виенге, где по пути можно полюбоваться карстовыми пещерами. Кольцо спускают на воду на расстоянии нескольких километров вверх по течению и вы плывете на нем к городу. Течение реки несильное, но постоянное. По пути можно делать остановки для отдыха на природе или в кафе. Если Вы собираетесь по пути посещать бары, то путешествие стоит начать как можно раньше. Следует помнить, что летом течение реки совсем слабое и часть пути, возможно, придется пройти пешком. 
Из активных видов отдыха в Лаосе распространены треккинг и катание на горном велосипеде. Одними из лучших районов для треккинга являются плато Болавен и провинция Луангнамтха. Велосипед можно взять напрокат практически везде.

Достопримечательности

Вьентьян
Вьентьян - это одна из самых тихих и спокойных азиатских столиц. Многие здания в городе напоминают о тесных связях страны с Европой, например, старые колониальные французские особняки или триумфальная арка Патусай, построенные в стиле, близком к рококо.
Главным храмом столицы и всего Лаоса является That Luang, построенный в XVI в. Раскопки, проводимые непосредственно у храма, показывают, что на этом месте в XI-XIII вв. н. э. стоял древний кхмерский монастырь. Храм символизирует единение Лаоса и буддизма. Среди остальных достопримечательностей следует выделить Музей лаосской революции, бывший королевский храм Wat Ho Prakeo, старейший храм Вьентьяна Wat Sisaket, известный тем, что вокруг него тянется крытая галерея, все стены которой усеяны нишами со статуэтками Будды.
Во Вьентьяне стоит заехать на утренний рынок Толацао, где представлено все, чем славится Лаос: скатерти, шарфы, национальная мужская и женская одежда.
В 23 км к югу от столицы находится Xieng Khuan Buddha Park - парк со множеством статуй как из буддийский, так и из индуистской религии. На территории парка находится здание в форме шара, внутри оно полое и там тоже есть много небольших статуй. С вершины этого строения открывается вид на весь парк и на гигантскую статую лежащего Будды.
Луанг-Прабанг
Луанг-Прабанг, древняя столица Лаоса, был объявлен ЮНЕСКО объектом мирового культурного наследия. В Луанг-Прабанге насчитывается 32 крупных храмовых комплекса. Одним из самых впечатляющих храмов является королевский храм Wat Xieng Thong, украшенный золотом и цветным стеклом. Стоит посетить Дворец-Музей, бывший когда-то Королевским дворцом, в котором находится впечатляющая коллекция предметов, принадлежащих бывшим правителям Лансанга.
В городе можно подняться на гору Phu Si, с которой открывается панорама города и окружающих его речных долин и расположен храм Phu Si. На половине пути к вершине горы есть небольшая пещерка и, как утверждается, след ступни Будды. Но самый лучший вид на Луанг-Прабанг и окрестности открывается с противоположной стороны Меконга из старого храма Vat Chomphet, куда можно попасть, переправившись на лодке через Меконг.
Весьма интересна пещера-храм Pak Ou, расположенная в 25 км от Луанг-Прабанга. Добраться до нее можно либо по Меконгу на лодке, либо на такси, либо с экускурсией. В двух пещерах, Tham Ting и Tham Phun, находятся многочисленные статуэтки Будды. Из пещер открывается захватывающий вид на долину Меконг и окружающие его горы, покрытые джунглями.
В 30 км от Луанг-Прабанга находится водопад Куангси (Kuang Si), один из красивейших водных объектов Лаоса. Водопад высокий и большой, после падения он разливается, далее вниз по течению есть несколько водопадов поменьше, во многих местах можно купаться. С вершины водопада открывается отличный вид на горы. 
Из Луанг-Прабанга можно совершить двухдневное путешествие до границы с Таиландом по Меконгу на лодке с ночевкой в городке на половине пути. Это самый лучший, хоть и не самый комфортабельный, способ для изучения жизни местных жителей на реке и для наслаждения видами, открывающимися с реки на горы и джунгли.
Также из Луанг-Прабанга стартует множество трекинговых маршрутов по окрестным деревням и горам.
Пхонсаван
Пхонсаван (Phonsavan) является столицей провинции Сиенгкхуанг (Xiang Khouang) на северо-востоке Лаоса. Город расположен на высоте 1200 м и радует своих посетителей мягким климатом. Главной достопримечательностью этой местности является Долина кувшинов. Она расположена на плато Сиангкхуанг, и до нее легко можно добраться из Пхонсавана. Долина относится к мегалитической эпохе и является одним из самых загадочных памятников в культуре древних народов Индокитая. Более 300 каменных сосудов, словно вросших в землю, разбросаны группами по равнине среди тропической зелени. Вес некоторых сосудов достигает 6 тонн. В 52 км к северу от Пхонсавана находятся два горячих источника, Bo Noi и Bo Yai, в которых можно искупаться.
Паксе
Паксе является столицей провинцией Чампасак, где проживает большое количество этнических групп, находится значительная часть плато Болавен и расположены развалины храма Пу Чампасак (Wat Phu Champasak). Плато Болавен славится у любителей треккинга, здесь также можно покататься на слонах. На плато много красивых водопадов, есть интересные деревни, в которых сохранился традиционный уклад жизни, есть плантации кофе и чая.
Развалины храма Пу Чампасак являются одним из самых впечатляющих мест Лаоса. Храм расположен недалеко от городка Чампасак. Он был построен в V в. на склоне горы и состоит из двух частей - верхней и нижней, соединенных лестницей. С верхней площадки храма открываются потрясающий вид на долину Меконга.
На самом юге Лаоса в провинции Чампасак расположена местность под названием Сипандон (Si Phang Don) или 4 тысячи островов. Название неслучайно, в этом месте Меконг разливается и образует множество мелких и крупных островов, количество которых сильно увеличивается во время сухого сезона, когда река мелеет. Самые большие из постоянно существующих островов населены круглый год и дают возможность поближе познакомиться с жизнью прибрежных деревень. Французы оставили здесь несколько колониальных вилл на островах Дон Кхонг, Дон Дет и Дон Кхон. На острове Дон Кхон сохранились остатки железной дороги и пирс, построенные французами. Другими достопримечательностями этого острова являются водопады и редкая разновидность речного дельфина. В 15 километрах от острова Дон Кхон находится водопад Khone Phapheng, самый большой водопад в Юго-Восточной Азии. Вокруг водопада много ресторанчиков, есть смотровая площадка, можно спуститься к самому водопаду.
Луангнамтха
Луангнамтха (Luang Namtha) - это провинция на северо-западе Лаоса. Под эгидой ЮНЕСКО здесь начал развиваться экотуризм. В провинции можно увидеть горы и тропические леса, находящиеся под охраной государства. Также в Луангнамтхе проживает 39 малых этнических групп. 
Тропа Хошимина
Для тех, кто интересуется военной историей, стоит посетить тропу Хошимина, расположенную на границе Вьетнама и Лаоса. Тропа представляет собой сеть грунтовых и гравийных дорог, которые использовались во время Вьетнамской войны партизанами для обеспечения войск боеприпасами и продовольствием.
Путешествие по Меконгу
Меконг - главная река страны, когда-то являвшаяся и главной транспортной артерией. В настоящее время с появлением дорог Меконг все реже используют для перемещения между населенными пунктами, однако туристам стоит совершить это путешествие. По дороге можно полюбоваться на богатую природу и познакомиться с жизнью лаосцев.